Cómo Se Manifiesta el Autismo en las Niñas

Publicado por Soribel Martínez, LCSW

Durante mucho tiempo, el autismo se ha considerado más un problema de niños que de niñas. Y aunque es muy probable que los niños sean más propensos a tener autismo que las niñas, es importante recordar que algunas niñas tienen el trastorno.

De hecho, puede ser muy fácil pasar por alto los síntomas del autismo en las niñas. Esto se debe a que normalmente son diferentes los síntomas del autismo en los niños. Debido a esto, muchos investigadores y terapeutas se preguntan si la tasa de autismo en las niñas es en realidad más alta de lo documentado.

Como resultado, es muy importante comprender cómo pueden verse los síntomas del autismo en las niñas. Este conocimiento puede ayudarlo a buscar evaluaciones y ayuda más temprano que tarde.

Más Matizado

El autismo en las niñas puede parecer más matizado. Si bien puede parecer que tienen algunas idiosincrasias, estas no suelen ser tan perjudiciales para su vida como lo que experimentan los niños. Y el autismo en las niñas a menudo se puede diagnosticar erróneamente como TDAH o un trastorno del estado de ánimo.

Los evaluadores se acostumbran a buscar aquellos síntomas autistas con los que están más familiarizados, que son los de los niños. Esto facilita descartar o pasar por alto las manifestaciones del autismo en las niñas.

Especialmente en los años de primaria, las niñas autistas son más capaces de "encajar" y funcionar que sus homólogos masculinos. Ésta es otra razón del retraso en el diagnóstico.

Intereses Obsesivos

Al igual que los niños, las niñas autistas desarrollan intereses muy obsesivos y restringidos. Pero sus pasiones pueden ser más difíciles de identificar como impulsadas por raíces autistas.

Las niñas autistas a menudo se vuelven obsesivas con lo que parecen intereses femeninos estereotipados para su edad. Debido a que no necesariamente desarrollan un enfoque restringido en lo que atraen a los niños autistas, esto también hace que sea más fácil descartar sus síntomas.

Si bien muchas de sus compañeras de clase comparten los mismos intereses, las niñas con autismo profundizarán mucho más en todos los aspectos relacionados y tangencialmente relacionados. Si realmente le gusta cierta línea de juguetes, no solo los recopilará todos, sino que también memorizará hechos e información que a otras niñas no les importan. Ella hablará incesantemente sobre este solo interés.

Personalidades Tranquilas

A menudo pensamos que los niños con autismo son perturbadores y ruidosos. Pero a menudo se considera que las niñas autistas solo tienen personalidades tímidas, tranquilas y pasivas.

Esto se debe a que su incertidumbre sobre las señales sociales y el comportamiento hace que se desvanezcan en un segundo plano. Cuando son más jóvenes, los compañeros más extrovertidos pueden disfrutar tomando la iniciativa por ellos. Entonces, una niña con autismo puede confiar en sus compañeros para que la ayuden a navegar estas situaciones, al menos por un tiempo. Ésta es otra razón para los diagnósticos tardíos.

Trastornos Sensoriales

Las niñas con autismo no son inmunes a las dificultades sensoriales que también enfrentan los niños autistas. Pueden tener fuertes reacciones negativas a los ruidos fuertes, algunas texturas y sabores de los alimentos, la sensación de la ropa en la piel y otros estímulos sensoriales.

Sin embargo, muchos niños tienen estas reacciones, por lo que puede aumentar la dificultad de diagnosticar a las niñas.

Emociones y Estados de Ánimo Fuertes

Los terapeutas e investigadores también han descubierto que las niñas con autismo a menudo luchan con la regulación del estado de ánimo. Pueden frustrarse fácilmente y no tienen miedo de demostrarlo. Calmarse es un desafío.

Así mismo, la tristeza y la depresión pueden ser problemas muy reales. Pueden parecer inusualmente de mal humor en comparación con otras chicas.

Trastornos Convulsivos

Los investigadores también están estableciendo una conexión entre los trastornos convulsivos y el autismo en las niñas. De hecho, las niñas con autismo tienen más probabilidades de tener trastornos convulsivos concurrentes que sus compañeros masculinos.

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Soribel Martinez, LCSW, CEO de SMPsychotherapy

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